Qu’est-ce que le cancer agressif ?

Après le diagnostic de cancer du sein, le spécialiste peut décider de commander plusieurs tests de laboratoire afin de mieux caractériser la maladie, afin d’obtenir des informations précieuses permettant de mieux évaluer l’évolution thérapeutique et le pronostic.

Parmi les tests les plus demandés figure la recherche de HER2/NEU, un examen dont le résultat vous permet d’orienter le choix du remède le plus efficace.

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Pour mieux comprendre la nature de l’examen, une petite prémisse théorique est nécessaire : un récepteur hormonal est une protéine spécialisée située à la surface ou à l’intérieur d’une cellule et qui a l’effet d’un interrupteur. Les hormones féminines circulant dans le sang, par exemple, peuvent atteindre leur propre récepteur spécifique et s’y lier, avec pour effet direct d’activer certaines fonctions dans la cellule, comme déclencher le processus qui conduira à la multiplication cellulaire.

De nombreuses cellules cancéreuses le cancer du sein contient des récepteurs hormonaux, souvent même en grand nombre. Lorsque ces récepteurs hormonaux sont présents, les œstrogènes et/ou la progestérone circulants (hormones féminines) peuvent ainsi alimenter la croissance tumorale.

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Ces tumeurs sont appelées hormono-dépendantes et réagissent souvent bien à l’hormonothérapie, alors que lorsque ni les récepteurs aux œstrogènes ni les récepteurs de la progestérone ne sont détectés, l’hormonothérapie serait probablement inefficace.

HER2/NEU (récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain) est précisément l’un de ces récepteurs et son examen cherche sa présence chez la femme affectée par la tumeur. Le récepteur est intégré dans la cellule conformément aux instructions présentes dans l’ADN, qui contient également des informations sur la quantité de récepteurs à construire.

Les récepteurs HER2 sains sont des protéines nécessaires qui aident à gérer différentes fonctions de croissance cellulaire et de réparation. cependant, chez environ un quart des patients atteints d’un cancer du sein, les instructions concernant le récepteur HER2 sont incorrectes et un nombre excessif d’entre eux sont en cours de construction : techniquement, nous affirmons qu’une surexpression de la protéine HER2 se développe. Normalement, une cellule mammaire possède deux copies du gène HER2, mais environ 15 à 20 % des patients atteints d’un cancer du sein invasif présentent des niveaux anormalement élevés du gène HER2 et/ou de sa protéine.

Le résultat final est que les cellules mammaires se développent et se multiplient de manière incontrôlable, sous la pression des hormones circulantes.

Les cancers caractérisés par cette surexpression ont tendance à être plus agressifs et résistants au traitement endocrinien (anti-hormonal) ainsi qu’à certains protocoles de chimiothérapie ; les femmes atteintes d’un cancer du sein positif HER2/NEU ont besoin d’un traitement ciblé, c’est-à-dire spécifique aux tumeurs positives HER2/NEU, dont l’objectif est d’arrêter Croissance cellulaire incontrôlée en agissant et en bloquant ce récepteur.

Le test HER2/NEU permet de déterminer si l’échantillon de tissu tumoral, généralement prélevé par biopsie ou à la suite d’une mastectomie, est normal ou si vous codez un nombre excessif de copies.

istock.com/terovesalainen

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